ГлавнаяСказки наших читателейКонкурсыБиографии сказочниковСтатьи

Вернуться в прошлое и оставаться человеком 6

Назад в список сказок

Вернуться в прошлое и оставаться человеком 6 (04 декабря 2013 / Александр Мецгер)

9 голосов / 1223 просмотра

Часть 1
За время, пока профессор Мухин искал состав растворителя, способного смыть краску с носа, Пётр Медяшкин, виновник произошедшего инцидента (это он по ошибке покрасил ему нос), успел обследовать часть леса «Проклятой планеты». Проклятой её назвали потому, что на ней исчезали астронавты. Сами же жители этой планеты называли её «Новый Эдем». Когда-то и Медяшкин случайно попал на неё. Встреча с собакой Чучей резко изменила его жизнь. Здесь он нашёл новых друзей и приключения, которых ему не хватало в жизни. Из последнего полёта Пётр явился с хвостом. По случайным обстоятельствам, виной которых был андроид Федя, профессор отказался удалять хвост Медяшкину, пока не исчезнет краска с его носа. Если профессор не найдёт состав, который удалит краску, то Петру предстояло не менее года ходить с этим довеском. Краска оказалась очень качественной и стойкой. Зато никто теперь не путал профессора Мухина и андроида Федю, похожих как две капли воды.
Чтобы отвлечься от мрачных мыслей и не мозолить глаза друзей своим хвостом, Медяшкин целыми днями бродил по лесу. В одной из таких прогулок он почувствовал запах, который никогда не спутал бы с другим - запахом гниющего мяса. Это было дерево Какацапа, растущее к верху корнями. С этим деревом очень многое связывало Петра. Когда-то, он даже переночевал на нём, но не это привлекло внимание Медяшкина. У реки он заметил несколько существ - это были цапли с головой крокодила, в простонародье прозванные «Лапсердой». Никогда прежде он не видел, чтобы они собиралась в стаи. Их было не менее тридцати.
- Что могло привлечь их внимание?- подумал Пётр и решил проследить за ними. Он знал, что эти птицы любят полакомиться под Какацапой тараканами и паучками, так как это дерево было любимым сборищем для насекомых. Но раньше Какацапы паслись по одной, в крайнем случае, по две особи у дерева.
Какацапы, растянувшись шеренгой, двинулись вглубь леса. Прячась за деревьями, Пётр двинулся следом. Какацапа росла на поляне. Вокруг дерева расположились Ежужабы. Медяшкин впервые их увидел, но по рассказам лаборанта Виктора, сразу узнал. Это были существа, выращенные в лаборатории Мухина и позже сбежавшие в лес. Медяшкин припомнил, как лаборант рассказывал, что профессор при помощи скрещивания ежа, ужа и жабы, вывел новую породу «Ежужаб». Получился ежик на длинных лапках и с хвостом. Очень опасное и агрессивное существо. Видимо и они пришли полакомиться жучками.
Цепочка двухметровых птиц стало медленно окружать дерево. Медяшкин подкрался ближе и стал наблюдать.
Ежужабы, заметив, что им угрожает опасность, бросились в нападение. Какацапы стали ловить их, разинув пасть. Через несколько минут они стали выплёвывать несъедобную пищу. Видно, что колючки пришлись им не по вкусу. Тогда цапли применили другую стратегию: они стали отбивать их лапами, словно играли в футбол. Это им даже понравилось. Над поляной, полетели колючие шарики. Один из них попал в грудь Медяшкина. Пётр отбросил Ежужаба и повернулся, чтобы убежать. Следующий колючий мячик прилип к его заду. Пётр взвыл и подпрыгнул. Удар сзади могучей лапой подбросил его на крону Какацапы. Наверно, из-за хвоста, Лапсерда приняла его за крупного Ежужаба. Лицо и руки Медяшкина, поцарапанные об корни дерева, стали кровоточить. Здесь, Пётр поистине оценил всю прелесть запаха гниющего мяса, так как некоторые ветки были сломана, и сок дерева попал ему на лицо и раны. Медяшкин начал стремительный спуск с дерева, пытаясь не дышать. Когда он слез, на поляне, никого не было. Лишь издалека раздавался хруст веток. Видно, птицам так понравилась игра в футбол, что они решили продолжить её за пределами поляны. Пётр побежал в сторону городка и тут понял, что чего-то не хватает. У него не было хвоста…. Он даже не понял, когда тот отвалился. Может когда получил пинок от Лапсерды, а может благодаря соку дерева, попавшему в его кровь? С этим ещё нужно было разобраться. Главное, что он отвалился, и не надо будет обращаться к Мухину. Пётр был довольный, хоть и нестерпимо чесалась грудь и заднее место от уколов.
Навстречу ему бежала Чуча.
- А я тебя уже обыскалась,- проговорила собака,- профессор вывел химическую формулу расщепления элементов, из которых состоит краска. У него всё получилось.
- Мне это уже не интересно,- почёсывая зад, проговорил Пётр,- я сам нашёл средство избавиться от хвоста.
Чуча удивлённо посмотрела на дырку в комбинезоне, откуда, раньше выглядывал хвост.
- Откусили?- прошептала она.
- Нет!- гордо ответил Пётр и двинулся в городок.
- Предстоит новый полёт,- стала рассказывать Чуча,- завтра нужно будет собраться в конференц-зале.
Утром, бодрый и счастливый, от предстоящего полёта, Пётр явился в конференц-зал. У входа он столкнулся с великолепной особью - представителя парнокопытных. Огромный конь, грациозно выгнув спину, нетерпеливо постукивал копытом. Белоснежная грива подчёркивала контраст переливов иссиня - чёрной масти. Ничего подобного Медяшкину не приходилось видеть. Он в восхищении подошёл ближе, но побоялся дотронуться до него. Конь был не только прекрасен, но и внушал страх. Глаза его искрились, не предвещая ничего хорошего.
- Ух, ты!- единственное, что смог произнести Пётр.
В это время вошёл профессор Мухин и Чуча.
- Уже познакомились?- ехидно улыбаясь, спросил профессор,- надеюсь, молодой человек, вы больше не спутаете меня с андроидом?- и профессор потёр нос.
Ничего не поняв, Медяшкин пожал плечами, сел на стул и приготовился слушать.
- Я бы хотел провести небольшой урок истории,- начал профессор,- все вы знаете, что достигнув определённого уровня цивилизации, жителей планеты принимают в Межгалактическое сообщество. Так, по решению совета, была принята в сообщество планета Земля. Это сразу привело к проблемам. Преступность возросла в сотни раз, а по межгалактическим законам, преступников необходимо было изолировать от общества. Им стирали память и отправляли на удалённую планета с условиями схожими с земными. Поселенцев оставляли среди дикой природы, где они должны были самостоятельно приспосабливаться к жизни. Прошло время, на этой планете сменилось несколько поколений. Образовалось несколько государств. Лишённые техники и других благ цивилизации, они должны были сами изобретать орудия быта. Наблюдатели отметили, что население проходит один из этапов развития, который в своё время существовал на земле и назывался в средние века «феодальный строй».
Планету назвали «Старый свет», законсервировали и оставили под наблюдением до определённого времени.
Теперь я хочу перейти к вашей задаче,- проговорил профессор, переведя дух,- у меня есть брат близнец. Вы думаете, что я андроида сделал похожим на себя из личного самолюбия? Этот андроид напоминал мне моего брата,- ответил Мухин на свой же вопрос.
- Мы были с ним очень близки. С детства занимались наукой, только он был намного талантливей меня. Возможно, один из умнейших людей галактики. Может из-за этого он возомнил себя всемогущим. Он решил подчинить себе все мыслящие существа. Брат стал собирать прибор, при помощи которого он собирался подавить волю и взять под контроль интеллект мыслящих существ. Мне стало известно о его сумасшедших планах. Я не мог позволить ему совершить это преступление и сообщил в галактический совет о готовящейся акции. Кто-то передал брату о моём доносе, и он скрылся. Попытки обнаружить его, ни к чему не привели. Мне передали, что брат поклялся уничтожить меня. Я знаю, что брат слова на ветер не бросает и мне пришлось скрыться на этой планете. Долгие годы я искал его и, наконец, пришло известие, что он был обнаружен на планете «Старый Свет».
- И насколько достоверна эта информация?- поинтересовался Медяшкин,- почему же тогда космическая полиция не схватит его?
- Я сам пока не уверен, что сигнал поступил от брата,- проговорил профессор,- но идут радиосигналы. Как они могут идти с той планеты, если там ещё не изобрели даже электричество? Это меня и навело на мысль, что самым надёжным укрытием для брата, будет эта планета. Я уверен, что он не отказался от мести и мысли подчинить себе Вселенную. Вероятно, брат затерялся среди населения и выжидает. В вашу задачу входит: проверить информацию и если она подтвердится, найти и привезти его сюда.
- Ничего сложного,- пожал плечами Пётр.
- Сложность в том,- ответил профессор,- что провести операцию нужно так, чтобы никто не заметил, даже жители «Старого Света» не догадались о вашем присутствии. Вы, молодой человек,- повернулся к Петру, Мухин,- под видом рыцаря, приедете во дворец. Чтобы не привлекать внимание, придётся поучаствовать в турнирах и сблизится с королевскими вельможами.
- Да я не знаю, как копьё держать в руках и сроду на лошади не ездил,- воскликнул Медяшкин.
- У вас впереди месяц,- успокоил Мухин,- чтобы научится и на лошади ездить, и с копьём обращаться, и мечом овладеть. Полетите с андроидом и драконом. Руководителем группы назначаю вас,- повернулся профессор к Чуче,- будете на орбите в невидимом режиме, следить за операцией. Дракон будет с вами на связи. А андроид непосредственно с Медяшкиным.
- Да вашего андроида Федю, ваш брат вмиг вычислит,- воскликнул Пётр.
- Вы так считаете?- поднял брови Мухин,- неужели?
Профессор посмотрел в сторону выхода. Пётр обернулся, но кроме коня, ни - кого не увидел.
- Вы же ещё не обнаружили,- продолжил Мухин,- хотя, отлично его знаете и смотрите на него в упор.
- Это, что, конь Федя?- удивился Пётр,- теперь вас точно не спутаешь.
Конь приветливо помотал головой.
- Теперь о подробностях предстоящей операции,- профессор прошёл к окну,- ни в коем случае не должно произойти смертей жителей планеты по вашей вине. Так же оружие и снаряжение не должно попасть в их руки. Самое большое, что вы можете себе позволить, если будет исходить опасность для вашей жизни, ранить или парализовать неприятеля. Для этого вам выдадут арбалет с парализующими стрелами. Стрелять по ногам. Копьё при ударе будет выпускать разряд электрического тока. Вы не сможете проткнуть соперника, а лишь выбросите его с седла. Лезвие меча будет удлиняться и укорачиваться, по мере того будете вы на коне или на земле сражаться. Меч лишь для устрашения и обороны. Теперь поговорим о ваших доспехах. Они сделаны из облегчённого материала с покрытием ткани, с которой вы уже знакомы. Тот скафандр, что был на вас, когда вы летали на планету «Осьминог». Не одно оружие не пробьет его, так, что вы будете неуязвимы и в более выгодном положении, чем любой житель той планеты. С этого же материала будет изготовлено и ваша парадная одежда для появления на балах и встречах. Ночью вам будет закачиваться теоретическая программа, а днём практическая. Начинать подготовку начнёте уже сегодня. Через месяц доложите о готовности.
Мухин откланявшись, вышел из зала. Пётр, ошарашенный предстоящей операцией, сидел, разинув рот.
- Ну, вы идёте?- услышали Чуча и Медяшкин голос из конца зала.
Повернувшись, они увидели коня Федю, нетерпеливо перебирающего ногами.
Первые дни у Медяшкина безумно болели мышцы ног, но после того, как профессор дал ему мазь, боль прошла. Пётр и сам не понимал, как это у него получалось: он знал все выпады и правила ближнего боя, как на мечах, так и других видов оружия. Первые дни он сражался с одним андроидом, через неделю, уже десять андроидов не могли устоять против его меча и десяти минут. Петру безумно нравилось ездить на коне – андроиде. На нём он себя чувствовал, словно в крепости.
- Если бы ты жил в средние века,- заметила как-то Чуча,- то стал бы великим воином.
Эта, хоть и грубая лесть, была приятна Медяшкину, и он считал дни, когда, наконец, сможет проявить свои вновь приобретенные способности. Одним из любимых занятий у Петра стало метание в дерево кинжалов. Лезвие полностью входило в древесину, и на поверхности оставались одни рукояти.
- Ты их собираешься доставать из дерева?- спросила как-то Чуча.
- А как?- воскликнул Пётр,- я пробовал, но у меня не получается.
Вместе с андроидами кинжалы пытались выдернуть ещё несколько человек, потом спилили дерево и, лишь поколов чурбаны, смогли освободить лезвия кинжалов.
- В следующий раз, будешь лобзиком спиливать дерево,- предупредил Мухин,- ты не представляешь ценности этих клинков.
Наступил день отлёта. У Лены, девушки Петра, были грустные глаза.
- У меня плохое предчувствие,- проговорила она,- береги себя и возвращайся быстрей.
Весь полёт Чуча, дракон и андроид обсуждали предстоящую операцию, в то время как Пётр примерял доспехи.
- Я высажу вас в горах,- инструктировала Чуча,- и вернусь на орбиту. Дракон Кеша пусть находится в горах и будет на связи со мной, чтобы не пугать население. Ты, Федя, будешь на связи с Кешей и будешь рассказывать о ходе операции. Невозможно оговорить все детали, но мы должны быть ко всему готовы.
В режиме невидимости корабль опустился среди гор.
- Здесь проходит дорога к городу, - проговорила Чуча,- сигнал был запеленгован из этого места.
- Чего ты будешь на орбите сама телепаться?- заметил Медяшкин,- ждала бы здесь.
- Нельзя рисковать,- заметила собака,- я лучше на орбите буду ждать от вас сигнала.
Когда Чуча улетела, дракон опустил коня с всадником на проезжую дорогу.
- Если, что, свистните,- сказал он на прощание,- я буду здесь.
Часть 2
Солнце приближалось к зениту. Могучие деревья скрывали под своей кроной обитателей леса. Крики животных и птиц сначала настораживали путешественника, но со временем он привык к ним. Могучий вороной конь с достоинством поглядывал по сторонам. Блестящие доспехи рыцаря, отражаясь в солнечных лучах, выдавали его за многие километры. Но это не пугало одинокого странника. Он был готов к любой встрече. Огромный меч, торчащее копьё, говорили о том, что он не будет лёгкой добычей для грабителей. Две дорожные сумки, притороченные к седлу, были единственной его поклажей, да и щит, на котором красовалась надпись: «Не убью, так покалечу». По-видимому, это был девиз рыцаря. По дороге стали попадаться повозки с крестьянами, везущие продукты для продажи в городе. При приближении рыцаря, они становились вдоль дороги и склоняли головы. После того, как всадник проезжал, люди продолжали своё путешествие.
Начинало уже сереть, когда всадник подскакал к постоялому двору. Навстречу ему выскочил розовощёкий толстячок. Кланяясь и улыбаясь, он помог всаднику спешиться.
- Если будет угодно господину, то для него найдётся и пристойный ночлег, и достойный его положения ужин,- произнёс он с почтением.
Доброе лицо хозяина располагало к себе и внушало доверие, и Медяшкин без опаски согласно кивнул головой.
- Мне бы коня пристроить,- взяв под уздцы вороного, проговорил он,- и будьте осторожней с ним.
- Ещё не было случаев кражи на моём подворье,- заверил хозяин,- убийства, драки - это было. Но, чтобы воровство – никогда!
- Я забочусь не о коне, а о тех, кто захочет подойти к нему,- заметил Пётр.
Постоялый двор представлял собой, двухэтажное деревянное строение с множеством пристроек. На первом этаже находилась харчевня, на втором этаже располагалась гостиница. Во дворе уже стояли повозки и чёрная карета. Под навесом находились лошади.
- Вы приехали тоже на турнир?- спросил хозяин, открывая перед Медяшкиным двери в харчевню,- почему же вы один, без свиты и даже оруженосца у вас нет?
- На меня в ущелье напал дракон,- ответил Пётр,- унёс всю свиту и оруженосца вместе с конём.
- Дракон?- от удивления у хозяина полезли на лоб глаза,- никогда не слышал, чтобы в наших краях водились драконы.
- Услышите,- пообещал Медяшкин, входя в помещение.
В лицо сразу ударил запах пивных паров и дыма.
Поморщившись, Пётр оглядел помещение. Присутствующие тоже обратили внимание на гостя.
В помещении находилось три длинных стола. За каждым столом сидели люди разных слоёв общества. Посередине находились наёмники, судя по их амуниции и оружию. Они, не заботясь о других посетителях, громко разговаривали. Их крики заглушали все остальные звуки. За другим столом сидели крестьяне. Они старались не привлекать внимание своих буйных соседей. Но, внимание Петра привлекли посетители третьего стола. Это были люди в серых рясах в накинутых на голову капюшонах. Лиц их было невозможно разглядеть, но и первого взгляда было достаточно, чтобы понять, что оружие для них намного привычнее, чем книги.
- Воины-монахи, что ли?- подумал Пётр.
Выглядывающие мечи из-под балахонов, да мощные фигуры выдавали в них воинов.
В зале нависла на мгновение тишина. Все ждали, за какой стол сядет рыцарь.
Хозяин решил по-своему. Он велел освободить край стола простолюдинам.
Проходя к освободившемуся месту, Пётр чувствовал взгляды присутствующих на себе. Каждый его нерв был напряжён. Лишь, сев на лавку, он расслабился и стал более внимательно разглядывать посетителей харчевни. Его внимание привлёк молодой человек с простодушным лицом. Он был довольно крепкого телосложения и выделялся тем, что держался обособленно. Заметив взгляд Рыцаря хозяин, нагнувшись над его ухом, прошептал:
- Этот юноша хочет попасть на турнир. Я давно знаю его семью. Живут очень бедно, и парень решил подзаработать. Я бы порекомендовал его вам. Без слуги вам не обойтись.
- Пусть подойдёт,- кивнул Медяшкин.
Хозяин подошёл к парню и, показывая на Петра, стал ему, что-то шептать на ухо.
Юноша кивнул в ответ и, подойдя к Медяшкину, встал перед ним. Он был не намного моложе Петра.
- Тебя как зовут?- спросил Медяшкин.
- Скот,- ответил юноша.
- Это, что за имя такое?- удивился Пётр.
- Нам, крестьянам, не положено давать имена,- нахмурился юноша,- для господ мы скоты, животные и другие прозвища.
- Это возмутительно,- воскликнул Медяшкин,- я тебя буду называть Коля. Ты не возражаешь?
Юноша испуганно посмотрел в сторону монахов.
- Если об этом узнает тайная канцелярия короля,- зашептал он,- то у вас будут неприятности, а меня просто повесят.
- А мы скажем, что ты из обнищавшей дворянской семьи и поступил ко мне на службу в качестве оруженосца,- предложил Пётр.
- Всё равно страшно, вдруг кто узнает,- помолчав, проговорил новый оруженосец Медяшкина.
- Для начала проверь моего коня и отдыхай,- дал распоряжение Пётр,- утром отправимся в город на турнир.
Когда юноша вышел Медяшкин, наконец, приступил к вечерней трапезе. Но ему недолго пришлось оставаться в одиночестве, от стола, где сидели монахи, отделилась тень и появилась рядом с Петром.
- Позволит ли доблестный рыцарь скромному путнику присесть рядом?- спросил незнакомец.
Медяшкин кивнул головой, ни чего не ответив.
Человек в балахоне сел напротив. Горящий факел не позволял рассмотреть лица незнакомца, спрятанное под капюшоном, но его голос показался Медяшкину знакомым, что немало удивило его.
- Я предполагаю, вы приехали на турнир?- начал монах.
Пётр, также молча, кивнул в ответ.
- Хочу вас заверить, что подошёл я к вам не из праздного любопытства,- вновь проговорил незнакомец,- я в некотором роде, советник короля и мог бы представить вас ко двору.
- Мне бы хотелось завоевать внимание короля, участвуя в турнире,- проговорил Пётр.
- Это само собой,- кивнул монах,- но вы должны иметь рекомендации.
Медяшкин понял, что это как раз то, чего они и не учли с Чучей.
- Я странствующий рыцарь и боюсь, к моему глубочайшему сожалению, не имею рекомендаций.
- В таком случае, вам придётся сражаться все этапы турнира и везде выиграть,- проговорил монах,- иначе вы не сможете сразиться с благородными рыцарями.
- Ну, что ж, я готов,- пожал плечами Пётр.
- Прекрасно,- проговорил незнакомец,- другого ответа я и не ожидал. Но, если возникнут трудности, вы всегда можете рассчитывать на меня.
Монах поднялся и так же незаметно растворился в дыму.
У Медяшкина от этого разговора остался неприятный осадок. Что-то неприятное и опасное исходило от этого человека.
В этот момент вошёл оруженосец Федя. Глаза его блестели. Не сдержавшись, он воскликнул:
- Какой великолепный конь! Я такого никогда не видел!
В его сторону повернулись наёмники и один рассмеялся:
- Ты парень хоть коня от коровы отличить сможешь?
Юноша промолчал, но это не остановило насмешника.
- Пойдём, посмотрим, кто так поразил нашего мальца?- предложил он приятелям.
Компания из пяти человек с шумом и смехом поднялась и вышла из харчевни.
Пётр понял, что должно, что-то произойти и причиной тому будет конь - андроид. Он поднялся и вышел следом за наёмниками.
Звёздное небо давало мало света и, один из любопытных зажёг факел, и хотел подойти поближе к коню. Когда свет выхватил из темноты профиль коня, раздался восхищённый возглас. Медяшкин не стал ждать продолжения осмотра, он знал, что ни кто не подойдёт к Фёдору безнаказанно. Вернувшись, он подозвал хозяина.
- Я бы хотел отдохнуть,- проговорил он,- вы не покажите мне мою комнату?
- Моя дочка вас проводит,- проговорил хозяин и поманил рукой девушку, стоящую на лестнице. Девушка держала факел. Медяшкин стал подниматься на второй этаж. Ступеньки под его тяжестью жалобно стонали.
- Ещё не хватало провалиться,- с беспокойством подумал Пётр.
Только перед дверью комнаты, Петру удалось разглядеть лицо своей проводницы. Это была миловидная девушка лет шестнадцати. Её огромные глаза смотрели с затаённым интересом на Медяшкина.
- Вот ваша комната,- присев в реверансе, сообщила она.
- Как тебе здесь живётся, среди этих грубых и развязных клиентов,- первое, что пришло на ум, спросил Пётр, чтобы завести разговор.
- Что вы,- воскликнула девушка,- они только с виду грубые, на самом деле они милейшие люди.
- А как тебя зовут, милое создание,- улыбнулся наивности девочки Медяшкин.
- Я Лия,- покраснев и пряча глаза,- тихо произнесла скромница.
- Прекрасное имя,- воскликнул Пётр,- я уверен, что с таким именем тебя ожидает необычная судьба.
- Скажите тоже,- потупилась Лия,- я наверно ни когда не выберусь отсюда. А вы много повидали стран в своих странствиях? Наверно делали подвиги ради своей прекрасной дамы?
Пётр смутился. Ему не хотелось говорить про девушку Лену, находившуюся так далеко, что сказав, что у него нет дамы, вполне могло служить оправданием его маленькой лжи.
- Сейчас у меня нет дамы моего сердца,- замявшись, сообщил он,- но надеюсь, что скоро её найду. А побывал я действительно во многих странах. Если хочешь, как нибудь обязательно расскажу.
- Правда!- восторженно воскликнула девушка и захлопала в ладоши.
- Лия!- послышался голос хозяина.
- Ой, папа зовёт,- засуетилась девушка и выпорхнула из комнаты.
Шум снизу не помешал Петру выспаться. Облачившись в доспехи, он вышел на улицу. Его привлекла толпа у конюшни. Пётр подошёл ближе.
- Этот конь стоит не меньше сотни золотых,- проговорил один из наёмников.
- Король за такого и побольше отдаст,- заметил другой.
- Вы решили моего коня продать?- подходя ближе, поинтересовался Медяшкин.
- Да к нему за пять метров подходить страшно,- откликнулся один из присутствующих,- вчера копытом так Меченого саданул, до сих пор не может отойти.
- Я предупреждал, чтобы не приближались к нему,- заметил Пётр.
К Медяшкину подбежал нанятый им юноша.
- У тебя есть лошадь?- спросил его Пётр.
Молодой человек удручённо помотал головой.
Во дворе показался хозяин.
Медяшкин подошёл к нему.
- Я бы хотел купить у вас лошадь для моего оруженосца,- проговорил он,- и хочу оставить у вас свою поклажу. На время, пока будет проходить турнир, я сниму у вас комнату. Сколько это будет стоить?
- За комнату и стол пару серебряных монет хватит,- ответил хозяин,- а коня у меня нет. Могу предложить мула. Он обойдётся в одну серебряную монету.
Не торгуясь, Медяшкин достал указанную сумму и передал хозяину харчевни. Новый оруженосец, перенёс вещи в комнату.
В это время Пётр заметил, как в чёрную карету сели монахи. Через минуту они скрылись в клубе дыма.
- Кто они?- спросил Пётр.
- Это тайная полиция короля,- ответил один из наёмников,- вынюхивают. С ними лучше не иметь дел.
Никто не собирался расходиться от конюшни. Всем было любопытно, как рыцарь в полном облачении без посторонней помощи сядет на коня.
Выведя Федю-коня под уздцы посреди двора, Пётр что-то шепнул ему на ухо. Конь послушно опустился на колени. Присутствующие ахнули от удивления. Пётр легко вскочил в седло, и махнул оруженосцу. Краем глаза он заметил, как из окна за ним наблюдает девушка. Следом за Медяшкиным на муле поскакал оруженосец. Петру пришлось сдерживать коня, что бы тот поспевал за ним.
Часть 3
По дороге всё чаще стали попадаться путники и повозки, следующие в город на турнир.
Город поражал путников сверкающими куполами башен дворца и великолепной архитектурной работой мастеров. Через час стали видны городские стены, а перед ними толпу разношёрстного народа. Стены окружал ров, наполненный водой. Подвесной мост соединял дорогу с воротами в город. Это был город-крепость. Сейчас мост был опущен и люди беспрепятственно могли проникнуть за крепостные стены.
Справа располагался лагерь с шатрами и палатками, где можно было приобрести и сельскохозяйственную продукцию, и гончарные изделия, и амуницию для участия в турнире. Здесь же продавали и лошадей. Пётр направил коня к одному из таких загонов. Встречающиеся всадники едва доставали Медяшкину до плеча. Люди провожали необычного рыцаря восторженными взглядами. Пётр купил оруженосцу молодого жеребца и необходимую амуницию. В глазах юноши, Пётр прочел нескрываемую радость и преданность.
- Как мало надо этим людям, чтобы сделать их счастливыми,- подумал он.
Коля выяснил, что для того, чтобы попасть на рыцарский турнир, сразиться перед королевской трибуной, надо выиграть все отборочные турниры. Если бы у Петра были рекомендации, то он мог сразу перейти во второй тур.
Его зарегистрировали под именем – Пётр непобедимый.
На поле выехали три десятка вооружённых всадников. Ни у кого не было настоящих рыцарских доспехов. Петру предстояло сразиться с всадником с грозным именем – Яростный Вепрь.
Яростный Вепрь, увидев своего соперника, сильно расстроился. Пётр посмотрел на противника снизу вверх, и ему стало его жалко. В ржавых помятых доспехах он мало походил на Вепря, тем более яростного.
Когда кони съехались, Медяшкин лишь чуть-чуть толкнул копьём противника и тот вместе с конём загремел на землю.
Медяшкину пришлось ещё десять раз выезжать на поле. Наконец, его объявили победителем. Следующий тур ему предстояло сражаться с настоящими рыцарями. И только, если Пётр выиграет и этот круг, он мог сразиться с победителями прошлых турниров. Почти все они состояли на службе короля, побывали в сражениях и имели влияние. Служить королю - считалось почётно и выгодно. Король раздавал своим любимцам земли и поощрял любые их прихоти. Чтобы попасть к нему на службу, нужно было стать победителем турнира.
Медяшкин покидал турнир под приветливые крики людей. Ему махали и кидали под ноги коню цветы. Немало славы перепало и оруженосцу Коле.
- Я думаю, мы успеем до темноты вернуться на постоялый двор?- спросил Пётр у юноши,- поторопись.
Когда они подъехали, начинало темнеть. Уже с порога их встретил радостный крик посетителей харчевни. Весть о его победе обогнала Петра. Каждому хотелось поздравить рыцаря, и высказать ему своё восхищение и уважение. В честь победы в первом туре Медяшкин пообещал заплатить за всех присутствующих. Это вызвало ещё одну буря радости. Петру с трудом удалось распрощаться с новыми друзьями и, воспользовавшись моментом, он поднялся в свою комнату. Не успел он лечь, как раздался тихий стук.
На пороге стояла Лия.
- Можно?- тихо спросила она.
Пётр загляделся на девушку. В лунном свете она выглядела прекрасной нимфой.
- Конечно, можно,- поспешно проговорил он, поднимаясь.
Девушка вошла и, потупив взгляд, проговорила:
- Вы мне обещали рассказать о своих странствиях.
Волнуясь, Медяшкин взял Лию за руку и усадил на кровать, присев рядом.
- Я расскажу тебе о прекрасной стране, которая находится на далёкой звезде. Там среди цветов и пения райских птиц живут добрые и честные люди в красивых разноцветных домиках. Каждый выполняет любимую работу. Люди эти не стареют и не умирают.
- Вы прибыли с той звезды?- прошептала девушка,- как бы я хотела попасть на неё. Я бы всё сделала ради этого.
У Петра защемило в груди. Нежность разлилась по всему его телу. Как он хотел прижать эту наивную романтическую девочку к груди и никогда не отпускать. От волнения у Петра участилось дыхание.
- Пусть Чуча с профессором хоть лопнут,- подумал Медяшкин,- но я вывезу эту девушку отсюда, чего бы мне это не стоило.
Пётр стал рассказывать об удивительных существах, живущих на других планетах. Он даже сам не ожидал от себя такого красноречия. Лия, затаив дыхание, с восхищением смотрела на Петра, боясь пропустить хотя бы слово. С каждой минутой тела их сближались. Пока Пётр не почувствовал дыхание её губ на своей щеке. Он даже сам не понял, как она оказалась в его объятьях и их уста слились. Медяшкин словно опьянел. Голова его кружилась. Он даже не заметил, что начало рассветать и шум внизу, наконец, отрезвил его. Пора было собираться на турнир, а Пётр так и глаз не сомкнул. Хорошо, что у него для такого случая были припасены ампулы, дающие бодрость. Лия, освободившись из объятий Петра, выскользнула из комнаты.
Через несколько минут, уже свежий и бодрый, под восторженные взгляды провожающих, Медяшкин с оруженосцем выехали с постоялого двора.
Второй день турнира должен был проходить в стенах города на арене с трибуной и лавочками для зрителей. Богатые горожане занимали первые ряды. На трибуне расположилась дворцовая знать. Только место короля и королевы были не заняты. Их ждали к началу турнира. Дамы, разодетые в шелка и бархат, соблазнительно улыбались рыцарям, многообещающе посматривая в их сторону. Появление Петра вызвало бурю оваций. Весть о непобедимом странствующем рыцаре, прибывшем в их город, мгновенно разнеслась среди населения. Не заметить его было невозможно. Он возвышался на своём великолепном вороном коне на целую голову над всеми всадниками. Рыцари с жадным любопытством разглядывали коня их соперника. Участники турнира представляли собой обнищавшее дворянство, желающее за счёт победы в турнире, поступить на службу короля и улучшить своё благосостояние. В этом туре в финал могли пройти до десяти победителей. Рыцарей разбили на пары. Вышло тридцать пар. Медяшкину предстояло сразиться с тремя соперниками. Под приветственные крики зрителей на трибуне показался король с королевой. Он торжественно занял своё место. Раздался гонг, и турнир начался. Первым соперником Петра оказался молодой чванливый отпрыск древнего рода, с гордым девизом «Несущий смерть». Он неплохо держался на коне и ловко орудовал мечом. Но это не помогло ему при встрече с копьём Петра, он вылетел вместе с седлом с коня. Дожидаясь следующего поединка, Медяшкин посмотрел на трибуну и заметил знакомого монаха в накидке. Тот, нагнувшись над ухом короля, что-то ему шептал. Королю было на вид, лет сорок. Он выглядел мужественно и держался с достоинством. Рядом, в белом платье с соблазнительным декольте, восседала королева. Она была намного моложе короля. Но её худоба и неправильные черты лица делали её непривлекательной. Рядом с королём она казалась даже старше его.
- Странная пара,- подумал Медяшкин,- неужели король не мог себе попривлекательней найти королеву?
Но, вот снова прозвучало его имя, и Медяшкин выехал на арену.
И снова Пётр вышел победителем в этом туре. Войдя в десятку победителей, он имел возможность завтра приблизиться к королю и, наконец, приступить к заданию, ради которого прибыл на эту планету. Но, почему-то ему хотелось, чтобы это задание никогда не кончалось. Под восторженные крики толпы он выехал из ворот города. Он был фаворитом этого турнира, и это было очень приятно. За воротами замка его поджидала чёрная карета. Из неё выскочил знакомый монах в капюшоне.
- Завтра, после турнира, король приглашает вас на королевский бал,- произнёс монах.
- А вдруг я проиграю,- усмехнулся Медяшкин.
- В любом случае,- заметил посланник короля,- хотя я уверен, что равных вам здесь нет.
Пётр, словно на крыльях, мчался навстречу к Лие. Он волновался, словно школьник на первом свидании, сердце его готово было выпрыгнуть из груди.
Сзади пыхтя и стараясь не отстать от своего хозяина, скакал оруженосец Коля. Медяшкин даже не заметил, как оказался у постоялого двора. Крики и поздравления неслись со всех сторон в виде приветствия. И снова Петру пришлось угощать новых друзей. Корчма была забита до отказа. Каждому хотелось увидеть собственными глазами победителя двух туров. Немало сил пришлось потратить Петру, чтобы, наконец, избавиться от навязчивых поклонников. Взлетев на второй этаж, он распахнул дверь. Лия его уже ждала. Она бросилась ему на грудь, обхватив тонкими руками шею. Минуты летели, как мгновения. Казалось, что они только минуту назад встретились, а уже начало светать. Пётр никак не мог отпустить девушку от себя. Она порывалась уйти, а он вновь притягивал её к себе, словно боялся, что уже больше никогда не увидит её. Наконец, они расстались, и Медяшкин с тяжёлым чувством вышел во двор. Его не радовали радостные, приветливые крики.
- Скорей бы закончился этот балаган,- подумал Пётр,- и мы с ней навсегда соединимся. Плевать, что скажет Мухин или кто другой.
На последний этап турнира собрался весь цвет королевства. Благородные рыцари, победители прошлых турниров, гордо гарцевали на своих скакунах по арене, красуясь перед дамами. Их блестящие доспехи слепили глаза зрителям. Десять победителей второго турнира должны были доказать своё умение в схватке с королевской элитой. Даже здесь, Пётр выгодно отличался от остальных рыцарей, благодаря высокому росту коня. Медяшкин заметил снисходительные улыбки на лицах соперников. Прозвучал гонг, и турнир начался. Десять всадников столкнулись в схватке. Медяшкин в их число не попал. Пыль, поднятая лошадьми, не давала возможности разглядеть происходящее на арене. И лишь когда разъехались всадники, стало понятно, что из числа победителей второго тура никого не осталось. Все они были повержены королевскими рыцарями. Во втором заезде объявили Петра. Ему в соперники попался рыцарь мощного телосложения. Видно было, что он не новичок в турнирах. Уверенно, соперник направил копьё на Медяшкина, и кони понесли их навстречу друг другу. Пётр почувствовал небольшой укол в грудь. Копьё противника всё-таки достало его. Противнику повезло гораздо меньше. Он не рассчитывал на столкновение со стеной, в лице Медяшкина, и вместе с конём рухнул, под возгласы трибун, на землю.
Пётр оглядел площадку ристалища. В седле осталось пять рыцарей, остальные либо сошли, либо лежали на земле. К ним уже бежали слуги и оруженосцы.
Теперь им предстояло сражаться между собой. Все мысли Медяшкина были поглощены встречей с любимой. Он не замечал лиц противников. Все его действия были давно отшлифованы, и без особого труда ему удавалось сразить противника, не причиняя при этом ему больших ущербов.
Звук гонга возвестил о прекращении турнира. Пётр огляделся и понял, что он единственный, кто не пострадал и ни разу не уступил поединка. Под звуки фанфар, король и королева встали. В руках у королевы появилась золотая корона победителя турнира. Пётр спешился и, подойдя к королевской чете, склонил голову. Королева торжественно возложила на голову Медяшкина символ победителя. Король приблизился к Петру.
- Нам бы хотелось видеть вас сегодня на королевском балу,- проговорил он.
- Сочту за честь,- произнёс Пётр и поднял голову. Ему показалось, что за спиной короля мелькнула тень в монашеской рясе.
Ещё некоторое время Пётр постоял, пока король с супругой покидали трибуну. Коля подвёл Медяшкину коня. Пётр, легко запрыгнув на вороного, сделал три круга по арене под восторженные крики зрителей.
До захода солнца Петру было необходимо успеть во дворец, пока не поднимут мост. Нужно было переодеться в парадный костюм, чтобы произвести на королеву впечатление. Он понимал, что найти брата Мухина без её помощи будет сложно. А в том, что профессор находится во дворце, Пётр уже не сомневался.
И снова, как и в прошлые разы, его уже ждали. Пётр бросил горсть серебряных монет на стол и, извинившись, взлетел наверх. Достав из сумки костюм, он стал переодеваться.
- Придётся доспехи оставить пока здесь,- подумал Пётр,- пусть оруженосец присмотрит. Вернусь, заберу и Лию, и вещи.
В этот момент робкий стук, от которого у Медяшкина замерло сердце, заставил его броситься к двери. Он прижал разгорячённое тело девушки к груди, и их уста слились.
- Ты уезжаешь?- взволнованно прошептала Лия.
- Я скоро,- зашептал Пётр,- ты жди и ничего не бойся.
- Мы полетим на твою звезду?- голос девушки звучал с затаённой надеждой и тревогой.
- Конечно, любимая,- с жаром воскликнул Пётр,- даже не сомневайся.
В лучах солнечного света, падающего из окна, девушка казалась Ангельским Божеством. Пётр понимал, что нельзя оставаться больше ни минуты, и ни - чего не мог с собой поделать. Разлука даже на незначительное время, казалась ему страшней любой схватки. Больших сил стоило ему отпустить Лию из объятий и спуститься вниз. В этот момент в харчевню вбежал крестьянин с выпученными глазами.
- Я видел дракона,- закричал он,- огромного дракона. Он в ущёлье живёт.
В этот момент появился хозяин. Он многозначительно посмотрел на Петра.
- Я же говорил,- пожал плечами Медяшкин.
- Слушай, Коля,- стал Пётр давать указания оруженосцу,- оставляю на тебя свои доспехи и имущество. Охраняй как свои. Когда вернусь, в обиде не будешь.
Коля с восторгом смотрел на хозяина, разодетого в зелёный бархатный камзол. Большая шляпа украшала его голову. Кроме меча, Пётр не стал брать оружия. И хоть одежда на нём была из того же материала, что и доспехи, в ней было намного удобнее. Она была мягкой и лишь при внешнем ударе становилась твёрдой, как бетонная стена.
Медяшкин успел как раз к подъёму моста.
По булыжной мостовой Пётр двинулся в сторону дворца. На дворцовой площади стояли нарядные кареты, из которых выходили дамы в пышных нарядах. Пётр заметил и знакомую уже чёрную карету.
Как только он спешился, к нему подбежал слуга и, взяв под уздцы коня, повёл в конюшню. Дворецкий распахнул перед Медяшкиным резные ворота. Легко преодолев ступеньки, Пётр вошёл в зал. Его поразила пышность и убранство дворца. На стенах висели головы вепрей и оленей с ветвистыми рогами. Зал освещали многочисленные люстры. В конце зала стоял королевский трон, рядом поменьше трон королевы. Несмотря на многочисленные свечи в помещении стоял полумрак, что придавало торжеству некую таинственность и интимность. По сторонам зала стояли дамы в сопровождении кавалеров. Тихая музыка обволакивала гостей бала. К Петру, как-то незаметно подкрался знакомый монах.
- Я рад, что вы не отказались приехать на бал. Скоро появится его величество, и я почту за честь представить вас. Как изволите вас представить?
- Представьте меня скромно,- ответил Медяшкин,- Пётр Великий из северного королевства.
- Что же так скромно?- заметил Монах,- ваш король, наверно, гордится таким рыцарем.
- Да у нас все такие,- ответил Пётр,- я особо ничем не отличаюсь.
- У вас и кони такие необычные?- не перестал спрашивать монах.
- Да это жеребёнок, в сравнении с остальными конями,- заверил Медяшкин.
В это время в зал вошёл король с супругой. Музыка сразу прекратилась, и наступила тишина. Пётр отошёл к стене.
Заняв место на троне, король махнул рукой. Перед ним появился придворный. Повернувшись, он провозгласил:
- Сегодня мы проводим бал, по случаю окончания рыцарского турнира. Позвольте представить победителя. Это наш гость из северного королевства Пётр Великий!
Дружные овации разнеслись по залу. Пётр вышел на середину и с достоинством поклонился. Потом он медленно направился к королю. Медяшкин обратил внимание, каким страстным взглядом смотрит на него королева.
- Не хватало мне ещё неприятностей из-за неё,- подумал Пётр, нащупывая в кармане баллончик с усыпительным газом.
- Будьте моим почётным гостем,- проговорил король, подошедшему победителю турнира,- сейчас мы перейдем в трапезный зал. Не стесняйтесь.
Торжественно, в сопровождении супруги, король двинулся в трапезный зал. Пётр постарался затереться в толпе от страстных взглядов королевы.
- Как он её терпит?- возмущался про себя Пётр,- в открытую от него флиртует.
За столами, выставленными буквой «П», каждый рыцарь имел своё место. Пётр в замешательстве остановился, но подбежавший слуга угодливо указал ему место недалеко от короля. Соседями Петра оказались рыцари, побеждённые им на турнире. Они с неприязнью поглядывали на нежеланного гостя. Наслушавшись рассказов о придворных интригах при дворах, Пётр не рискнул бы сидеть и есть за одним столом с врагами. Но, подарок профессора Мухина, перстень с камнем, имеющий свойства превращать вино в воду и расщеплять яды, если они были в еде или напитке, сделали его трапезу безопасной. Прежде, чем пригубить еду, Пётр касался её камнем. Насытившись, гости двинулись в тронный зал, под звуки обворожительной музыки. Медяшкин, улучив момент, выскользнул из-за стола и отошёл к стене, присматриваясь к гостям. Где-то среди них находился брат профессора Мухина.
Вдруг жаркое дыхание обожгло лицо Петра и на ухо страстно зашептали:
- Мне необходимо поговорить с вами, следуйте за мной.
Мухин повернулся и увидел королеву. Она подхватила его под руку и требовательно повела в другой конец зала. Там оказалась маленькая дверь. Королева исчезла за ней, затащив следом Петра. Они оказались в полутёмной комнате, застеленной коврами. Королева обхватила шею Медяшкина и выгнулась, прижавшись к его телу. Губы её тянулись в поцелуе. Пётр уловил неприятный запах изо рта королевы и его затошнило. Выхватив баллончик, он прыснул из него в лицо королевы. Через секунду, её тело обмякло, и Пётр уложил её на ковёр.
- Какой я запасливый,- подумал Пётр, пряча баллончик.
Убедившись, что остался незамеченным, Медяшкин приблизился к королю. На его лице Пётр прочёл печаль.
- Что-то произошло?- поинтересовался он.
Король перевёл взгляд на Петра.
- Кругом интриги,- вздохнул он,- довериться некому, жена переспала со всеми моими подданными. Вас она ещё не соблазнила?
Пётр, молча, отвёл глаза.
- Вот видите,- опять вздохнул король,- мне бы как вам, мчаться с поднятым копьём под восхищённые взгляды женщин, сражаться, любить и быть любимым. А доля короля жениться по расчёту и ждать в любой момент, что тебя или отравят, или нож в спину воткнут.
Медяшкин представил себя на его месте, и ему стало жалко короля.
- Зато вы можете изменить жизнь других людей,- проговорил Пётр,- издать закон, запрещающий унижать и оскорблять достоинство ваших подданных. Дать им возможность жить по-человечески.
- Если я попробую намекнуть о таком законе,- усмехнулся король,- то уже завтра найдут мне замену.
Медяшкин решил воспользоваться откровением короля и попытаться выведать интересующие его сведения.
- Разве нет у вас людей с прогрессивными взглядами?- закинул он удочку,- способных на новые идеи.
- Что вы имеете в виду?- повернулся король.
- Люди, делающие что-то необычное, не такие как все,- стал объяснять Пётр. Более умные.
Король с интересом посмотрел на гостя.
- Странный вы человек,- заметил он,- другой, на вашем месте, просил бы у меня службу или другие привилегия, а вы задаёте крамольные вопросы.
- А мне ничего не надо,- заверил Пётр,- разве, что помочь вам.
- Помочь мне?- удивился король,- и чем же?
- Найти ваших врагов,- ответил Медяшкин.
- Да у меня все враги,- вздохнул король,- единственный человек, которому я доверяю, мой советник. Когда-то я приютил его в королевстве и сделал своим советником. Он пообещал, что будет верой и правдой служить мне. За все эти годы он навёл железный порядок. Теперь, всё королевство трепещет при его имени. Сейчас, я даже не представляю, как обходился без него и сам его остерегаюсь. Вот он умнейший человек. По ночам он изобретает новое оружие, которое сможет защитить королевство от внешних врагов.
- Вы имеете в виду человека в рясе?- заинтересовавшись, спросил Пётр.
- Мой советник и начальник тайной полиции,- подтвердил король.
В это время к нему подошёл вельможа с молодым человеком.
- Разрешите представить, вашему Величеству, моего сына,- проговорил он.
Воспользовавшись моментом, Пётр отошёл, чтобы проанализировать полученные сведения. Бал был в разгаре. Медяшкин осмотрелся, выискивая глазами интересующего его монаха.
Сзади Медяшкина кто-то тронул за плечо. Пётр обернулся.
Перед ним стоял рыцарь, с которым он сражался в первом поединке. Это был статный мужчина, средних лет, плотного телосложения. Он приветливо улыбнулся.
- Простите меня и других рыцарей за негостеприимность. С самого начала мы считали, что вы человек королевского советника. Что-то он сильно вас опекал, настаивал на приглашении вас сегодня на бал.
- Странно,- проговорил задумчиво Пётр,- мы с ним едва знакомы, хотя он постоянно мелькает перед моими глазами.
- Будьте осторожны,- предупредил рыцарь,- если он посчитает, что вы опасны для него, то ваша жизнь не будет стоить ломаного гроша.
- А разве вы не боитесь его?- спросил Медяшкин,- что так безбоязненно рассказываете подобные вещи незнакомому человеку.
- Я состою в охране его величества,- заметил рыцарь,- и его руки не дотянутся до меня, как и до других рыцарей, состоящих на службе короля.
- Что же вы его терпите?- поинтересовался Пётр.
- Король никому не доверяет, только своему советнику,- заметил рыцарь,- а мы готовы за него жизнь отдать. Но, советник убедил его в том, что рыцари готовят против него покушение.
Рыцарь решил переменить тему и поинтересовался:
- А что вас привело в нашу страну? Только не говорите, что приехали ради турнира.
- Я вам открою государственную тайну,- осмотревшись, таинственно проговорил Пётр,- я уже много лет разыскиваю государственного преступника. Когда-то он готовил покушение на нашего короля, но ему удалось скрыться. Следы преступника ведут в вашу страну. Кажется, я уже знаю, где он.
- Вы думаете, что ваш преступник и советник короля одно лицо?- таинственно прошептал рыцарь.
- Уверен,- кивнул Пётр,- вы давно его видели?
Рыцарь придвинулся к Медяшкину.
- в последний раз я его видел,- стал он вспоминать,- когда король позвал в трапезную, а он в это время покинул зал. Мы можем спросить моего слугу. Он находится снаружи и наверняка видел.
Медяшкин и рыцарь вышли во двор. Подбежавший слуга подтвердил, что чёрная карета покинула пределы города в сопровождении всадников.
- Куда же они могли направиться?- стал вслух размышлять Пётр.
- Я слышал,- проговорил слуга,- как господин советник приказал ехать на постоялый двор.
Сомнений не осталось, это был брат профессора Мухина. И тут, словно молния поразила мозг Медяшкина.
- Значит, он с первого дня подозревал меня,- подумал Пётр,- и, чтобы удостовериться в своих подозрениях, выманил на бал, чтобы рыться в моих вещах. Там он точно найдёт подтверждение в виде арбалета и прочей мелочи. Какой же я идиот.
- Как еще можно покинуть стены города?- обратился Пётр к рыцарю,- мне нужно срочно догнать карету.
- Мост откинут не раньше утра,- ответил рыцарь,- или по приказу короля или советника.
- Здесь есть потайной выход,- вмешался слуга,- им пользуются дворцовая челядь. В стене проделан проход и самодельный мостик через ров.
- Показывай,- распорядился Пётр,- и пусть приведут моего коня. Королю передайте, что неотложные дела заставили меня покинуть бал.
Петру пришлось с большим трудом провести коня через потаённый лаз. Переправившись на другой берег, он вскочил в седло.
- Давай, Фёдор, неси пулей на постоялый двор,- проговорил Медяшкин,- я знаю кто брат Мухина. Сейчас он роется в моих вещах.
- Может сообщить дракону?- предложил андроид.
- Нет времени, он может затаиться,- ответил Пётр,- потом ищи ветра в поле. Включай свой навигатор и гони коротким путём.
Глаза коня засветились и, разгоняя темноту, он и всадник исчезли в лесной чаще.
Сватало, когда всадник на вороном коне, словно вихрь, ворвался на постоялый двор. Одного взгляда было достаточно, чтобы понять, что здесь произошла резня. Бывшие завсегдатаи трактира, наёмники, лежали в лужах крови. У ворот конюшни Пётр увидел своего оруженосца. Тот лежал, раскинув руки с мечом в руке. В груди у него торчал кинжал с приколотой запиской. Медяшкин спешился и подошёл к бедному юноше. Выдернув кинжал, он поднял листок, и прочитал послание. Оно предназначалась ему.
«Если тебе дорога жизнь девушки,- писалось в ней,- немедленно явись во дворец». Рука Петра, державшая кинжал, невольно сжалась от ярости. Он бросился в харчевню. Здесь так же лежали зарубленные люди. Медяшкин взбежал наверх и заскочил в свою комнату. Кровать и вещи были перевёрнуты. Его доспехи, копьё и дорожные сумки, в которых находился арбалет, исчезли. Медяшкин спустился и услышал стон. Под лестницей в луже крови лежал хозяин. Пётр нагнулся над ним.
- Прошу вас, господин,- прошептал умирающий,- спасите мою дочь.
- Обещая, всё сделать, чтобы с ней ничего не случилось,- пообещал Пётр.
Хозяин благодарно улыбнулся, и его взгляд остекленел.
- Она в его руках,- наконец, осознал страшную новость Пётр, и на него навалилась тяжесть, от которой стало трудно дышать.
На улице стоял конь Фёдор и в нетерпении перебирал копытами.
- Нужно скакать к дракону,- проговорил он.
- Ты скачи,- поднимая тяжёлый взгляд на андроида, проговорил Пётр,- мне нужно во дворец. Встретимся там.
Он повернулся и вывел из конюшни коня оруженосца. Фёдор ничего не ответил в ответ. Через минуту андроид скрылся за деревьями. Пётр поправил меч, воткнув за пояс кинжал, он прощальным взглядом окинул место, где был самым счастливым человеком на земле, хоть и не долго. Вскочив на коня, Медяшкин погнал его в галоп.
Часть 4

Казалось, дорога никогда не кончится. Медяшкин рисовал картины - одна страшней другой.
- Получается, что эти люди погибли из-за меня,- мысленно корил он себя,- значит, он с первого дня следил за мной и играл, как кошка с мышкой. А я, словно ребёнок, на турнирах забавлялся, победам радовался.
Его размышления прервал появившийся на горизонте город. Мост был опущен, и ворота открыты. У ворот он заметил двух всадников. Приблизившись, он узнал монахов. Один держал наперевес его копьё, другой приподнятый меч. Это были монахи – воины, что побывали на постоялом дворе. Ярость охватило Петра.
- Они ещё смеют мне угрожать моим же копьём,- мелькнула мысль.
Выхватив кинжал, он метнул его в монаха, держащего копьё. Кинжал по самую ручку вошёл в грудь монаха. Не останавливая коня, Пётр выхватил меч и рубанул им по другому противнику. Голова всадника покатилась по земле.
- Вот и нарушил я первое правило, ни в коем случае не убивать,- невесело подумал Пётр. Подхватив копьё, он въехал в открытые ворота. Стражники в испуге разбежались в стороны. Медяшкин направил коня к дворцовой площади.
Там его уже ждали. Их было не меньше двадцати человек. Все в рясах и с мечами. Они стояли у входных ворот дворца. Один из монахов поднял руку.
- Если ты оставишь оружие, мы позволим тебе войти во дворец,- проговорил он.
- Я и с мечом войду,- процедил сквозь зубы Пётр,- кто меня остановит?
Спрыгнув с коня, Медяшкин отбросил копьё и пошёл с вытянутым мечом к воротам.
Монахи стали сбрасывать рясы. Все они оказались на одно лицо.
- Это не люди,- понял Пётр,- это андроиды. Как же Мухину удалось доставить целую армию андроидов на планету? Значит, я, уничтожив их, не нарушу запрета.
Первый выпад Медяшкина оставил обезглавленными двух андроидов. Не зря Пётр столько тренировался на них. Он выучил все слабые места противника. Не останавливаясь, Медяшкин, двигаясь к лестнице, оставлял после себя груды изрубленных конечностей противников. В отличие от людей, андроиды не спасают свою жизнь бегством, они с тупым упорством продолжают биться, даже без единого шанса остаться в живых. Когда Медяшкин поднялся к двери, на его пути никого не осталось. Распахнув ворота, Пётр решительно вошел во дворец. Увиденное ужаснуло его. По всему залу лежали зарубленные рыцари. У некоторых торчали стрелы в груди. Эти стрелы были из его арбалета. Было видно, что рыцари не ожидали нападения. Их, как скот, перестреляли и добили мечами. В конце зала сидел король. Медяшкин направился к трону. В груди у короля торчало две стрелы. В углу послышался шорох. Пётр повернулся и увидел на полу связанную девушку. Сердце его чуть не выпрыгнуло от радости.
- Живая!- воскликнул он и бросился развязывать пленницу.
- Я тебя ждала,- прошептала Лия,- я знала, что ты придёшь, чтобы меня спасти.
Сердце Медяшкина готово было выпрыгнуть из груди от нежности и жалости. Он помог девушке подняться и прижал к груди.
- Какая трогательная любовь,- услышал Пётр за спиной язвительный голос,- просто Шекспировские страсти.
Медяшкин резко повернулся к говорившему. Брат Мухина, а в этом уже Пётр не сомневался, так как на него смотрела точная его копия с единственным отличием, редкой козлиной бородкой.
- И где нашли такого глупого и бездарного шпиона?- продолжил Мухин,- неужели в космической полиции все такие тупые?
- Я не служу в полиции,- проговорил Пётр,- меня прислал ваш брат. Он хочет встретиться с вами.
- У меня нет брата,- рассмеялся монах,- а то, что ты не из полиции, очень хорошо. Я тебя убью, и искать никто не станет.
Медяшкин загородил девушку.
- А я не предлагаю лететь со мной,- нахмурился Пётр,- я констатирую факт. Вы полетите к своему брату.
Мухин поднял арбалет и направил на Медяшкина.
- Мне никто не смеет указывать, что делать,- зло проговорил он и выстрелил в грудь Петра.
В этот момент из-за спины Медяшкина выскочила Лия и с криком: «Нет!» закрыла его своим телом. Две стрелы вонзились в её грудь. Девушка медленно стала падать. Пётр успел подхватить её и опустил на пол.
- Как жалко, что я не смогу полететь с тобой на твою звезду,- прошептали её губы, перед тем как закрылись глаза.
Медяшкин не мог поверить в случившееся. Страшная сила сдавила его мозг так, что в глазах потемнело. Не хватало воздуха в лёгких. Он будто окаменел. Словно издалека послышался голос:
- Не волнуйся, сейчас ты отправишься следом. Разве можно разлучать такую любовь,- дребезжащий смех вернул Петра в реальность.
Ярость сотрясла каждую молекулу его тела. Он поднялся и с ненавистью посмотрел на Мухина. Не обращая внимания на стрелы, осыпающие его грудь, Пётр медленно приближался к своему врагу. Мухин не мог понять, почему стрелы отскакивают от Медяшкина, не причиняя ему вреда. Тогда он направил арбалет в лицо Петра, но было уже поздно. Медяшкин вырвал арбалет из его рук. Схватив монаха, он поднял его над головой и с силой бросил об стену. Удар тела пришёлся на оленьи рога. Пронзённый насквозь рогами, Мухин задёргался и затих. Ярость ушла, а невыносимая тяжесть на душе осталась. Пётр вернулся к девушке и, подняв на руки, пошёл на выход. На ступеньках он остановился и обвёл мутным взглядом площадь. На площади стали собираться горожане. У одних в руках были мечи, у других топоры. Люди пришли поддержать победителя турнира. Появление Петра вызвало у них восторг. В этот момент солнце закрыла тень. Горожане посмотрели вверх и, побросав оружие, в ужасе разбежались. На площадь опустился дракон. С него соскочила собака. Чуча подбежала к Петру и спросила:
- Где Мухин?
- На стене висит,- безучастно промолвил Пётр.
В этот момент ему хотелось разрыдаться, чтобы снять нагрузку с сердца. Но душа словно окаменела и эмоции застыли на лице, выражая скорбь и горе.
Собака забежала во дворец. Вскоре она вышла, держа в зубах арбалет.
- Где доспехи и другие твои вещи?- спросила она.
Петр, молча, подошёл к дракону и, держа тело девушки, проговорил:
- Полетели отсюда.
Чуча всё поняла. Она забралась следом. Всё это время дракон с состраданием молчал. Даже тогда, когда они оказались на горе перед ракетой, он боялся причинить боль другу.
Пётр нашёл углубление в скале и, постелив туда траву, осторожно положил тело Лии. Она лежала, словно Ангел, со счастливой улыбкой на лице. Петр, схватившись за голову, медленно покачивался у её ложа.
Он тысячи раз перебирал в уме случившееся и во всём винил себя.
- Я же слово дал её отцу,- в который раз повторял он,- а она так мечтала полететь со мной на звезду, а я не смог уберечь её.
В этот момент Медяшкину не хотелось жить. Казалось, что только смерть может облегчить эту нестерпимую боль в его сердце. Видя его мучения, Чуча решила отвлечь Петра.
- Это ты повесил брата Мухина на стену?- спросила она.
- Я бы сто раз сделал то же самое, если бы мог,- зло проговорил Медяшкин,- таким людям нет места среди живых.
- Может оно и к лучшему,- проговорил дракон,- скажем, что брат погиб от руки наёмника.
Дракон положил огромную скалу на могилу девушки. С большим трудом друзьям удалось уговорить Петра покинуть планету.
- Вот так и рождаются легенды,- проговорила Чуча,- найдут они щит и доспехи с копьём Петра и скажут, что Великий воин спустился с неба, чтобы наказать убийцу короля.
Корабль покинул планету и направился домой. Пётр долго смотрел в иллюминатор, прощаясь с любимой навсегда. Но сердце его оставалось здесь - с ней, на этой планете.
Часть 5
Пока продолжался полёт, Медяшкин не проронил ни слова. Он словно потерял интерес к жизни. Чуча обеспокоенно поглядывала на друга.
- Может дома отойдёт?- с беспокойством успокаивала она себя. Когда корабль опустился на землю, Пётр не стал возвращаться в городок, а отправился на свой любимый валун. Никто не стал его беспокоить.
Прошло несколько дней, Медяшкин бродил как потерянный. Друзья не узнавали его: всегда весёлый, энергичный, попадающий в невероятные истории, он стал ко всему безразличным. Несколько раз Лена пыталась расшевелить его, но Медяшкин только извинялся перед ней и удалялся всё дальше. Даже Чуча не знала, что делать. Как-то сидя на валуне, Пётр услышал тихие шаги. Незнакомец вежливо кашлянул, чтобы привлечь внимание. Медяшкин повернулся и увидел профессора Мухина.
- Вы позволите присесть?- спросил он, переминаясь.
У Петра давно перегорела злость, осталась лишь какая-то пустота и тоскливое одиночество в душе.
- Присаживайтесь,- проговорил Медяшкин.
- Если вы, Пётр, считаете, что я пришёл жалеть вас или сочувствовать, вы ошибаетесь. Как раз наоборот. Я пришёл, чтобы объяснить ваше неправильное поведение,- произнес профессор.
Не ожидая такой внезапной речи, Пётр повернулся к нему.
- Я, в некотором роде, виноват в произошедшем инциденте. Но считаю, что вы не можете держать душу той несчастной девушки рядом с собой,- продолжил Мухин,- вы должны её отпустить.
Пётр непонимающе захлопал глазами.
- Сейчас я объясню,- профессор встал и посмотрел на небо,- душа человека - это мельчайшая частица космоса. Все вместе мы составляем некое разумное существо именуемое Богом. В каждом мыслящем создании живёт Бог. Я ясно излагаю?- повернулся он к Медяшкину.
Пётр, молча, кивнул.
- Каждая такая частица, душа, мечтает иметь оболочку, чтобы ощущать радость, боль, любовь, иметь возможность радоваться жизни,- профессор на секунду умолк и продолжил,- не каждая душа выдерживает истинные человеческие ценности, некоторые подвергаются порокам. Таким душам не суждено, после смерти, иметь второй шанс возродиться. Но чистые души могут многократно возвращаться и вселяться в другую плоть. Душа этой девушки, что погибла на той планете, хочет возродиться, а вы её удерживаете. Возможно, вам предстоит ещё встретиться. Не будьте эгоистом, отпустите её. И ещё, на следующей неделе, намечается ответственное задание, полёт к «Чёрной Дыре». Надеюсь, я могу на вас положиться? На этом разрешите откланяться.
Мухин поднялся и быстрым шагом удалился.
Удивительно, но после объяснения профессора, на душе Петра стало легче. Он снова вздохнул полной грудью. Посмотрев в небо, произнёс:
- Я отпускаю тебя Лия. И всегда буду тебя любить.
В небе, оставив яркий след, пролетел метеорит. Может быть, это Лия прощалась с ним?



Нравится


Сказка участвовала в конкурсе: Космическая сказка

Прочитать предыдущую сказку " Планета «Поющих Лягушек» 5"
Прочитать следующую сказку " Полёт к «Чёрной Дыре» 7"

Понравилась сказка? Подпишись на новые сказки


Добавить комментарий

Имя

E-mail

Комментарий

Контрольный вопрос:
Сколько будет: 16*1-2

Александр Мецгер

Смотреть все
Напиши самую интересную сказку
Стань популярным сказочником
Войти
Логин:
Пароль:




 
ГлавнаяСказки наших читателейКонкурсыБиографии сказочниковСтатьи
© 2009 - Энциклопедия великих сказочников мира
связаться с нами